"É uma vergonha o desaproveitamento de fundos para assuntos marítimos e pescas"

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José Manuel Fernandes aponta o mar como estratégico para melhor economia e emprego Eurodeputado e candidato do PSD avalia desafios para o mar e orla costeira, em Esposende e Castelo de Neiva.

O Eurodeputado José Manuel Fernandes aponta o mar como uma das áreas estratégicas de maior potencial para impulsionar a economia nacional e criar mais e melhor emprego. Portugal tem a terceira maior zona económica e exclusiva e acesso privilegiado ao oceano. No entanto, "é inaceitável a falta de investimento e de estratégia num setor onde o país pode e deve diferenciar-se no contexto europeu".

"É uma vergonha o desaproveitamento de fundos europeus por parte do governo neste setor. A taxa de execução das verbas atribuídas a Portugal através do Fundo Europeu dos Assuntos Marítimos e das Pescas (FEAMP) está apenas nos 20%. Isto acontece quando estamos a ano e meio de encerrar o período de execução (2014-2020), que já leva decorridos cinco anos e meio", acusou o Eurodeputado e candidato do PSD ao Parlamento Europeu.

Numa sessão pública em Esposende sobre os desafios para o mar e a economia azul, José Manuel Fernandes defendeu que os oceanos devem estar no "topo da agenda política europeia, assumindo-se como prioridade política transversal e transdisciplinar".

"O mar para nós é património, cultura e história. Mas é também desenvolvimento, lazer e trabalho", afirmou o Eurodeputado, propondo que a presidência portuguesa da UE, no primeiro semestre de 2021, assuma como prioridade o mar e a economia azul.

Na definição de um plano de investimento para a economia azul, recomendou a aposta na digitalização, inovação e biotecnologia azul, na exploração dos fundos oceânicos, nas energias renováveis e na aquicultura.

José Manuel Fernandes salientou ainda os aspetos sociais ligados à política das pescas, em defesa do incremento das "competências dos pescadores e a diversificação do seu rendimento, através de atividades complementares, bem como a responsabilidade coletiva pela preservação e sustentabilidade dos recursos e do meio ambiente aquático".

"Temos de apostar no mar, na economia azul e no apoio os pescadores, nomeadamente aqueles que se ocupam da pesca artesanal, até porque se trata de uma atividade que é sustentável e ajuda a nossa gastronomia", afirmou o eurodeputado socialdemocrata, que esteve também em Castelo de Neiva, Viana do Castelo.
José Manuel Fernandes chamou igualmente a atenção para a necessidade de "dar condições de segurança aos nossos pescadores" e "assegurar financiamento para operações de desassoreamento, que é essencial para a atividade piscatória".

A erosão costeira é outra das problemáticas salientadas na jornada dedicada ao mar e que as alterações climáticas poderão vir a aprofundar. Por isso mesmo, o Eurodeputado e coordenador do PPE na comissão dos orçamento considerou mais inaceitável o desaproveitamento dos fundos europeus por parte do atual governo socialista.


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